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天文学家发现新的地球“准卫星”

2016年06月20日 10:18    作者:    来源:中国新闻网    [纠错]

  美国天文学家日前宣布,他们发现了一颗新的地球“准卫星”,至少未来100年都将对地球“不离不弃”。据美国航空航天局(NASA)喷气推进实验室(JPL)报道,这颗新发现的小行星编号为2016HO3,它在环绕太阳公转的时候,似乎也在绕着地球转圈。

 

  不过,它距离地球太远,无法把它当作是地球的一颗真正的卫星,但这是迄今找到的最佳和最稳定的近地伴侣,可以称为“准卫星”(quasi-satellite)。

  计算表明,2016HO3成为地球的一颗稳定的准卫星已经差不多有一个世纪了,未来几个世纪里,它将继续遵循这一模式,陪伴在地球左右。

  小行星2016HO3每年绕太阳公转一圈,其中有半年时间比地球更靠近太阳一点,会近道“超车”跑到地球的前面,另外的半年时间则比地球更远离太阳一些,使它落回到地球的后面。它的轨道还有一些倾斜,使得它每年都会在地球环绕太阳的轨道平面里上窜下跳一轮。这颗小行星和地球间的游戏还要继续玩上好几百年。

  这颗小行星的轨道,几十年来也在经历一个缓慢的反复飘移过程。“这颗小行星绕地球转的圈圈,每年都会向前或向后飘移一点,然而当它向前或向后飘移得太远时,地球的引力就刚好强大到足以逆转这种飘移,使得这颗小行星永远不会远离地球超过月亮距离的大约100倍。”JPL近地天体研究中心主管保罗�乔达斯(Paul Chodas)说,“同样的效应也使得这颗小行星靠近地球不会近于月亮距离的大约38倍。实际效果就是,这颗小行星在跟地球跳舞。”

  据科学新闻网站(SCI-NEWS)介绍,小行星2016HO3最早是在2016年4月27日,被位于夏威夷海勒卡拉山的泛星1号(Pan-STARRS1)小行星巡天望远镜发现的。这颗小行星的大小还没有被准确测定,但很可能介于40米到100米之间。

【责任编辑:齐越】

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